San Luis Guanella

Luis Guanella nace en Fraciscio de Campodolcino en Val San Giacomo (Sondrio-Italia) el 19 de diciembre de 1842. Es el 9º de 13 hermanos. Muere en Como (Italia) el 24 de octubre de 1915.

Su valle y el pueblo están localizados en los Alpes Centrales, exactamente en la división correspondiente a los Alpes Réticos. Desde la antigüedad se establecieron comunidades que vivían, con mucho trabajo y privaciones, de agricultura alpina y de cría de animales y cuya historia, economía y estructura social hasta el 1800 están marcadas por esta posición geográfica. Esto otorgaba alguna ventaja, sobre todo, los privilegios de una cierta libertad municipal que les habían concedido para que los habitantes no obstaculizaran las comunicaciones comerciales o militares.

Luis Guanella es nombrado sacerdote el 26 de mayo de 1866.

Desde los inicios, en Savogno, manifestó sus intereses pastorales: la instrucción de los jóvenes y los adultos, el fortalecimiento religioso, moral y social de sus feligreses, con una atención privilegiada por los más pobres. Pronto fue marcado como un sujeto peligroso (“ley de las sospechas”). Mientras tanto en Savogno profundizaba en el conocimiento de don Bosco y la obra del Cottolengo; le invitó a abrir un colegio en el valle pero, no pudiendo realizar el proyecto, don Guanella decide pasar un período con ellos.

El Obispo le volvió a llamar y abrió en Traona un colegio de tipo salesiano; pero también aquí fue obstaculizado. Se fue a resolver las controversias de Savogno y le obligaron a cerrar el colegio poniéndose a disposición del obispo.

Fue enviado a Pianello donde pudo dedicarse a la actividad de asistencia a los pobres, sacando adelante la Residencia de ancianos fundada por su predecesor don Carlo Coppini. Con las Hijas de Santa. María de la Providencia inicia la Casa de la Divina Providencia en Como (1886), con la colaboración de sor Marcelina Bosatta y de su hermana la Beata Clara Bosatta.

La Casa tuvo un rápido desarrollo, ampliando la asistencia de la rama femenina a la masculina (Congregación Siervos de la Caridad) bendecida y apoyada por el Obispo Beato Andrea Ferrari.

La obra se extendió pronto fuera de la ciudad: en las provincias de Milán (1891), Pavía, Sondrio, Rovigo, Roma (1903), Cosenza y, en otros lugares, por ejemplo Suiza y Estados Unidos de América (en 1912 junto a los inmigrantes). Contaba con la protección y amistad de San Pio X. Las obras y los objetivos de Luis Guanella son los típicos de su tierra natal. Muchos pobres, niños y jóvenes, ancianos abandonados, marginados, personas con discapacidad. Es decir, un terreno duro y árido como su tierra natal, pero que, trabajado con amor (en las escuelas, talleres y colonias agrícolas) pueden dar frutos inesperados.

Finalmente, en la ciudad de Como, un 24 de octubre de 1915 muere. Después de su muerte dos congregaciones por él fundadas han continuado y avivado su carisma en una veintena de naciones. En 1964, en pleno concilio Vaticano II, el Papa Pablo VI lo proclama Beato.

Finalmente, el 23 de octubre de 2011, es canonizado por el Papa Benedicto XVI.

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